Flessengraf op koraalzand



Tarawa

Dit beeld werd mij opgestuurd door schrijver en wereldreiziger Henk Weltevreden. Het graf ligt op Tarawa, het hoofdeiland van de merkwaardige republiek Kiribati in de Stille Zuidzee.
      Dit onafhankelijke land bestaat uit ruim tweeduizend koraalatollen, waarvan er enkele tientallen bewoond zijn. Het is van west naar oost zo’n 4.000 kilometer breed.
      De eilanden liggen op een enkele uitzondering na, één tot drie meter boven de hoogwaterlijn. Het totale landoppervlak is niet meer dan de helft van bijvoorbeeld Sint Philipsland, terwijl het zich in de oceaan uitstrekt over een oppervlak van vijf miljoen vierkante kilometer.

 

Henk Weltevreden tekent het volgende hierbij aan:

 

De doden moeten worden begraven in het koraalzand. Om ze enigszins bij elkaar te houden en te beschermen tegen verzakking en wind worden de graven beschermd door lege flessen.
      Overigens vrijwel altijd drankflessen.
Volgens milieudeskundigen zal Kiribati binnenkort door menselijk wangedrag -autorijden en ozon- onder water verdwijnen.
      Maar volgens andere wetenschappers is dit vooral een westers emotioneel argument en schommelt de waterspiegel volgens eeuwige wetten.
      Sterker: de zee is gedaald de laatste tweehonderd jaar.
      En atollen kunnen immers ook zinken.